Reseña y Guía de Compra del Whisky Japonés

El país de Japón es relativamente «nuevo» en la producción de whisky cuando se lo compara con los países productores de whisky tradicional de Escocia, Irlanda y los Estados Unidos, sin embargo, por «nuevo» nos referimos a hace más de 95 años, desde que se fundó la primera destilería de malta simple en Yamazaki, cerca de Osaka, en 1923.

Historia del Whisky Japonés

1923

whisky-japonesEl fundador de la Destilería Yamazaki (Shinjiro Torri) envió a un empleado a Escocia después del final de la Primera Guerra Mundial, con la misión de aprender y obtener la mayor cantidad de información posible sobre las prácticas de producción y la historia general del whisky escocés. Después de algunos años y de numerosas giras por las destilerías, el empleado regresó al Japón y puso en práctica sus nuevos conocimientos y experiencias. ¡Yamazaki nació!

1970’s > 1980’s

No fue hasta finales de los 70 y principios de los 80 que la industria japonesa del whisky realmente despegó. Las ventas de whisky importado se duplicaron. Se construyeron nuevas destilerías y algunas destilerías de Sake (Vino de Arroz Japonés) se convirtieron a la producción de whisky, viendo esto como una nueva forma de obtener ingresos alternativos y adicionales.

Sin embargo, hacia finales del decenio de 1980, la industria del whisky en el Japón estaba en dificultades y, lamentablemente, varias destilerías se vieron obligadas a cerrar sus puertas debido a la caída de las ventas por la creciente disponibilidad de whiskies importados más baratos procedentes de países rivales, como Escocia, Irlanda y los Estados Unidos. Además, un aumento indeseado de los impuestos sobre el alcohol en Japón no ofreció ninguna ayuda, lo que hizo que el whisky japonés fuera cada vez más caro en comparación con sus competidores en el extranjero.

Decenio de 1980 > Actualidad

Avance rápido hasta hoy y la demanda de whisky japonés nunca ha sido tan alta. La oportunidad de crecimiento en este mercado está una vez más por las nubes. ¿Por qué es eso, te he oído preguntar? Es principalmente gracias al aumento de las exportaciones a la mayoría de las zonas del mundo y a la obtención de los principales Premios Mundiales de Whisky. Esto a su vez significa que la reputación del whisky japonés ha crecido enormemente y una mayor cantidad de gente está ahora bebiendo y, lo que es más importante, coleccionándolo como nunca antes.

Precio Whiskey Japonés

Destilerías en Japón

En la actualidad sólo hay ocho destilerías activas en el Japón, la mayoría de las cuales producen tanto whiskies de malta simple como de mezcla.

Cada destilería tiene su propio estilo y método de destilación y maduración del whisky, sin embargo, la mayoría sigue las probadas tradiciones de los destiladores escoceses.

Cuatro de las ocho destilerías japonesas se encuentran en el centro del continente (no muy lejos de Tokio), con dos más al suroeste (incluida la más famosa «Yamazaki»), una en el extremo norte del continente y otra por su cuenta situada en la isla septentrional de Hokkaido.

Yamazaki

La destilería más antigua del Japón y todavía, con mucho, el whisky de malta simple más vendido y más reconocible que se produce en el país. Una rara botella de whisky japonés Yamazaki de 50 años de edad se vendió recientemente  por 275.000 libras esterlinas en una subasta en Hong Kong, convirtiéndose en la botella de whisky japonés más cara de la historia.

  1. Cómo pronunciar Yamazaki: yama-zakee
  2. Ubicación: Entre Osaka/Kyoto en la isla principal de Honshū
  3. Propiedad de: Suntory
  4. Fundada: 1923
  5. Dato interesante: Siete mil botellas de whisky de malta sin mezclar están en exhibición en su «Biblioteca de Whisky».

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Hakushu

  1. Al pie del monte Kaikomagatake en los Alpes del Sur, Hakushu es la segunda destilería de malta de Suntory, producen whiskies diferentes a los que se encuentran en Yamazaki.
  2. Cómo se puede conocer Hakushu: ha-koo-shoo
  3. Ubicación: en la Prefectura de Yamanashi en la isla principal de Honshū
  4. Propiedad de: Suntory
  5. Fundada: 1973
  6. Dato interesante: La Destilería Hakushu toma su agua del río Ojira, que está considerado como uno de los 100 principales recursos hídricos excepcionales de Japón.

Yoichi

  1. La primera destilería de Nikka, basada en la isla norteña de Hokkaido, produce maltas ricas y pesadas.
  2. Cómo se pronuncia Yoichi: yo-ee-chee
  3. Ubicación: En la isla norteña de Hokkaidō.
  4. Propiedad de: Nikka
  5. Fundada: 1934
  6. Dato interesante: La Destilería de Whisky Yoichi está situada al oeste de Sapporo (la capital de Hokkaido, la isla más septentrional de Japón), rodeada de montañas por tres lados y la costa por el otro.

Miyagikyo (antes Sendai)

  1. Como se pronuncia Miyagikyo: mee-yag-ee-kyo
  2. Ubicación: En el norte de la isla principal, cerca de la ciudad de Sendai
  3. Propiedad de: Nikka
  4. Fundada: 1969
  5. Dato interesante: La ubicación de la destilería fue elegida por su aire limpio y su nivel de humedad. La capacidad actual es de más de 2 millones de litros por año.

Fuji Gotemba

  1. El whisky de esta destiladora se vende bajo dos nombres, Fuji-Gotemba y Fuji Sanroku (que significa «a los pies de Fuji» en japonés).
  2. Cómo se pronuncia Fuji Gotemba: foo-ji got-emba
  3. Ubicación: al pie del Monte Fuji en Shizuoka
  4. Propiedad de: Kirin
  5. Fundada: 1972
  6. Dato interesante: Gotemba fue seleccionado como el sitio para la destilería porque se consideró que tenía el clima más similar al de Escocia.

Chichibu

  1. Cómo se pronuncia Chichibu: chit-chiboo
  2. Ubicación: Cerca de Chichibu en la Prefectura de Saitama.
  3. Propiedad de: Whisky Venture
  4. Fundada: 2004
  5. Dato interesante: Esta es la destilería más nueva de Japón.

Shinshu

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  1. La Destilería Shinshu es una de las destilerías de whisky de mayor altitud que se producen actualmente en el mundo, con mucho la más alta del Japón.
  2. Cómo se pronuncia Shinshu: shin-shu
  3. Ubicación: en la Prefectura de Nagano en la isla principal de Honshū
  4. Propiedad de: Hombo
  5. Fundada: 1985
  6. Dato interesante: Tras su apertura, la destilería sólo estuvo en producción durante los meses de invierno, hasta 1992. Detuvo su producción de Whisky en 1992 hasta 2012.

Roble blanco (antes Eigashima)

  1. La destilería fue fundada por Eigashima Shuzo en 1888, pero su propósito era producir sake y shochu. Con vistas al pintoresco Mar Interior de Seto, la única destilería de Japón situada en la costa.
  2. Cómo se puede producir Eigashima: ee-yagash-eema
  3. Ubicación: en Hyogo en la isla principal de Honshū
  4. Propiedad de: Eigashima Shuzou
  5. Fundada: 1984
  6. Dato interesante: El lugar tiene condiciones climáticas muy intensas, lo que hace que pierdan cantidades generosas cada año durante la maduración.
  7. Si desea saber más sobre la fascinante cultura del Whisky japonés, pruebe con nuestros amigos de Whiskyforeveryone, Master of Malt, The Whisky Exchange y Whisky Shop.

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Marcas de Whisky Japonés

En nuestro blog hemos escrito los siguientes artículos sobre Japonés:
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